Emotionele gebeurtenissen worden anders opgeslagen

Opgeslagen herinneringen verliezen na verloop van tijd scherpte en detail. Bij emotionele herinneringen is dat niet of nauwelijks het geval. Radboud hersenonderzoekers hebben in onderzoek bij ratten ontdekt dat dit komt doordat die herinneringen op een andere manier worden opgeslagen. Het onderzoek is gepubliceerd in PNAS.

Emotionele gebeurtenissen worden sterker en levendiger opgeslagen en dat komt vooral, aldus Benno Roozendaal, hersenonderzoeker bij het Donders Institute for Brain, Cognition and Behaviour/Radboudumc, door de zogenaamde noradrenerge activatie van de amygdala. ‘De amygdala is een gebied in de hersenen dat verschillende zintuiglijke informatie combineert en aan emoties koppelt. Noradrenaline is een neurotransmitter, een stofje in de hersenen dat de hersenactiviteit opjaagt. De ‘opgejaagde’ amygdala schakelt op zijn beurt de hippocampus in, een gebied in de hersenen dat essentieel is voor de aanmaak en opslag van gebeurtenissen.’

Versleten herinneringen

De onderliggende neurologische processen die de opslag van gebeurtenissen mogelijk maken zijn dus bekend. Maar alledaagse herinneringen slijten na verloop van tijd. Ook dat is onderzocht. Roozendaal: ‘Dat heeft te maken met het ‘verplaatsen’ van de herinnering naar het langetermijngeheugen. Daarbij wordt de rol van de hippocampus kleiner en de rol van de hersenschors juist groter. Door die reorganisatie van het neurale netwerk verliest zo’n alledaagse herinnering in het nieuwe ‘geheugenspoor’ haar scherpte en details.’

Ander neurologisch traject

Emotionele herinneringen lijken echter niet of veel minder te slijten, ook op de lange(re) termijn. De onderzoeksgroep van Roozendaal heeft bij ratten uitgezocht waar dat verschil precies vandaan komt. De resultaten zijn nu gepubliceerd in PNAS. Roozendaal: ‘Dat het geheugen na verloop van tijd onnauwkeuriger wordt, komt inderdaad door een verminderde betrokkenheid van de hippocampus – nodig voor een nauwkeurig geheugen – en een toenemende betrokkenheid van de hersenschors – nodig voor meer globaal geheugen. Ons onderzoek laat zien dat emotionele gebeurtenissen de geheugenverplaatsing van hippocampus naar hersenschors juist tegengaan.’

De opslag en oproep van die emotionele herinneringen blijven afhankelijk van de hippocampus en volgen dus een ander neurologisch traject. Roozendaal: ‘Het verschil in het “wegschrijven” van herinneringen op de langere termijn – wel of geen blijvende betrokkenheid van de hippocampus – maakt of een herinnering gedetailleerd en levendig blijft of langzaam wordt bijgeschreven in algemeenheden.’

Publicatie

Noradrenergic activation of the basolateral amygdala maintains hippocampus-dependent accuracy of remote memory – Erika Atucha, Vanja Vukojevic, Raquel V. Fornari, Giacomo Ronzoni, Philippe Demougin, Fabian Peter, Piray Atsak, Marcel W. Coolen, Andreas Papassotiropoulos, James L. McGaugh, Dominique J.-F. de Quervain, and Benno Roozendaal
doi:10.1073/pnas.1710819114

Meer weten? Neem contact op met

Bron: Radboud Universiteit